Tornados, ventiscas y olas masivas: EE.UU está a punto de experimentar clima extremo

El clima estadounidense está a punto de volverse loco

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No es tan inusual que ocurran condiciones climáticas extremas en algún lugar de los 48 estados de Estados Unidos continental, especialmente en enero. A medida que el aire gélido del Ártico choca con el aire más templado de las latitudes medias, la norma son tormentas formidables. Pero que casi todos los estados vayan a ver un clima salvaje en la misma semana es bastante extraordinario, y está a punto de suceder.

Un patrón climático excepcionalmente activo provocará múltiples sistemas de grandes tormentas que atravesarán todo el país. Las masas de aire librarán la guerra, provocando posibles tornados y ventiscas. Olas monstruosas azotarán la costa de California, mientras que hasta metros de nieve y vientos huracanados cubrirán las cumbres de la Sierra Nevada. En el este, después del frío y la nieve de este fin de semana, el calor y las lluvias torrenciales podrían extenderse hacia el norte la próxima semana.

El caos meteorológico, alimentado por un fuerte patrón climático de El Niño, culminará en un posible brote de aire frío en poco más de una semana que podría provocar una caída de las temperaturas en gran parte de América del Norte.

Aquí hay siete climas extremos a los que hay que prestar atención:

1. Una tormenta de nieve en la costa este este fin de semana

La primera es una tormenta que se extenderá desde el Atlántico Medio hasta el este de Nueva Inglaterra este fin de semana. El aire frío lo envolverá, arrojando nieves de moderadas a intensas hacia el interior mientras una lluvia fría empapa la costa. Podría formarse algo de formación de hielo en las partes occidentales de Virginia y Carolina del Norte.

Es probable que haya una nieve general de hasta 20 cm desde el interior de Pensilvania hasta el sur del valle de Hudson, con una franja adicional de nieve que se puede quitar en Nueva Inglaterra, lejos de la costa sur inmediata. Los totales localizados pueden alcanzar los dos dígitos, especialmente en el corredor de Boston a Manchester, NH, y al oeste hacia Albany, NY.

“Todavía hay incertidumbre en la trayectoria y la intensidad del sistema”, escribió la oficina de pronóstico del Servicio Meteorológico Nacional que presta servicios en Boston. “Esto influirá en los totales [de nieve], los tipos [de precipitación] y los impactos exactos en nuestra región”.

Un patrón climático excepcionalmente activo provocará múltiples sistemas de grandes tormentas que atravesarán todo el país (REUTERS/Brendan McDermid)

Más cerca de la costa, se esperan alrededor de 3 cm de lluvia. En el medio, el corredor de la Interestatal 95 se encuentra cerca de la línea lluvia-nieve, pero se pronostica una acumulación mínima de nieve en la ciudad de Nueva York, Filadelfia, Baltimore y Washington.

La tormenta del sábado podría traer nieve brevemente al área de DC antes de convertirse en lluvia

La tormenta de rápido movimiento se extenderá entre el sábado por la mañana y el domingo por la tarde antes de desaparecer.

2. Las grandes olas de California regresan este fin de semana

Apenas ha pasado una semana desde que grandes olas rompieron y derramaron agua de mar en comunidades costeras de California , hiriendo a varias personas. Las olas en alta mar con alturas de hasta 10 metros provocaron advertencias de oleaje alto, y algunas rompientes superaron los 12 metros. Ahora una nueva oleada de grandes olas está a punto de azotar la costa.

Algunos las llaman “ondas de zapatillas”, un término vagamente definido para describir ondas sorpresa dos veces más altas que las olas circundantes. Si bien hay mucha confianza en que las inundaciones costeras en el período de sábado a lunes no serán tan graves como el episodio de la semana pasada, la oficina del Servicio Meteorológico que atiende al suroeste de California está instando a los residentes a nadar solo cerca de los salvavidas y a mantenerse alejados de los embarcaderos rocosos.

A lo largo de la costa central de California, se esperan alturas máximas de oleaje de de hasta 5 metros, y de hasta 2,5 en las playas de Los Ángeles.

El domingo, el modelo europeo proyecta olas en alta mar de 9 a 15 metros, cortesía de un sistema de tormentas que desciende por la costa del Pacífico y agita los mares.

3. Nieve en Sierra Nevada este fin de semana

Ese mismo sistema dirigirá un estrecho filamento de humedad del Pacífico hacia California. Parte de esa humedad será concentrada en las montañas, lo que generará medio metro de nieve en las elevaciones más altas por encima de los 2.000 metros. En los picos más altos de las montañas, fuertes nevadas se combinarán con vientos de entre 80 y 160 kilómetros por hora para provocar condiciones extremas de nieve. Lo peor llega entre el sábado y el domingo por la mañana.

Las alertas de tormentas invernales se extienden desde las Cascadas de Oregón hasta la Sierra Nevada al noreste de Bakersfield, California. Las visibilidades podrían descender por debajo de los 243 metros en la Sierra alta entre Madera y Tulare.

La nieve en las Sierras, aunque perjudicial para los viajeros, será beneficiosa para el suministro de agua, ya que en lo que va de la temporada las cantidades son sólo entre el 30 y el 40 por ciento de lo normal.

4. Riesgo creciente de una tormenta de nieve en el Medio Oeste de martes a miércoles

Oleaje alto y viento en Manhattan Beach, California (REUTERS/David Swanson)

Se formará un nuevo sistema de tormentas en algún lugar del sur del valle del Mississippi alrededor del martes de la próxima semana. Como está energizado por una perturbación a gran altitud (una bolsa de aire frío, baja presión y giro en el aire), se intensificará rápidamente. Ese fortalecimiento de la superficie debería extenderse por el valle de Tennessee y hacia el Medio Oeste y hacia los Grandes Lagos para el miércoles.

Hacia el oeste, la humedad que se acumula en su lado frío dejará caer una franja de nieve, que podría afectar a Kansas City, Missouri; San Louis; Springfield, Illinois; e Indianápolis. Chicago y Detroit pueden terminar en el borde de la zona de mayor nevada, por lo que las cantidades potenciales allí son inciertas.

“El consejo actual es continuar monitoreando las actualizaciones y tener un plan de preparación para el invierno en caso de un cambio hacia una solución más fría”, advirtió la oficina del Servicio Meteorológico en Indianápolis.

La parte trasera de la tormenta también contará con una afluencia de aire frío que llegará con fuertes vientos de más de 56 kmh. Esos vientos se combinarán con la nieve que cae para reducir la visibilidad potencialmente durante un período prolongado. Eso generará condiciones de tormenta de nieve y la posibilidad de algunos cortes de energía, especialmente en el este de los Grandes Lagos.

5. Fuertes tormentas y tornados en el Sur el lunes y martes

En el lado cálido de ese mismo sistema, es posible que se produzcan tormentas eléctricas severas a medida que el aire húmedo sale del Golfo de México hacia el norte. Esas tormentas florecerán verticalmente en una masa de aire caracterizada por la cizalladura del viento, o un cambio de velocidad y/o dirección del viento con la altura. Eso podría hacer que algunos de ellos giren, generando tornados.

También hay mucha energía de corriente en chorro en lo alto, por lo que las tormentas probablemente mezclarán algo de impulso con el suelo en forma de dañinas ráfagas de viento en línea recta.

El Centro de Predicción de Tormentas del Servicio Meteorológico ya ha trazado una zona bajo vigilancia el lunes desde Houston hasta Mobile, Alabama, y el martes la amenaza se expandirá hacia el sureste y el norte de Florida.

“Se espera la amenaza para supercélulas y segmentos de líneas cortas capaces de producir tornados, grandes granizos y vientos dañinos”, advirtió la agencia.

6. Inundaciones en el este el martes y miércoles

Fotografía de archivo de un hombre quitando hielo del techo de una casa después de una tormenta (EFE/Caroline Brehman)

Si bien genera nieve en el Medio Oeste e incita tormentas severas en el Sur, esta misma tormenta enviará una oleada de aire templado y humedad hacia la costa este, generando la posibilidad de fuertes lluvias generalizadas.

Se espera una enorme huella de fuertes lluvias, desde las costas de Texas y Florida hasta la frontera entre Maine y Canadá. En el noreste, los aguaceros llegarán inmediatamente después de la tormenta de nieve del fin de semana y de un diciembre anegado. La combinación de fuertes lluvias y nieve derretida bien podría provocar inundaciones de ríos.

El meteorólogo Ryan Maue estimó que 61 billones de galones de agua caerán sobre los 48 estados durante la próxima semana, un volumen “enorme incluso en verano”.

La tormenta podría tener características similares a la que azotó el noreste la semana antes de Navidad, que no sólo produjo importantes crecidas de ríos sino también inundaciones a lo largo de la costa y fuertes vientos que cortaron el suministro eléctrico a más de 800.000 clientes.

7. Una irrupción de aire frío en unos 8 días

Los modelos informáticos insinúan la posibilidad de una importante ola de frío en el oeste y el centro de Estados Unidos en unos ocho a diez días.

Parece que una gran caída en la corriente en chorro permitirá que el amargo aire ártico se eleve hacia el sur, provocando que las temperaturas caigan muy por debajo de lo normal. Los modelos aún no se ponen de acuerdo sobre la gravedad de este posible brote de aire frío, ni sobre hasta qué punto hacia el este se extenderá el frío.

A medida que el frío penetre en un área cada vez mayor de los 48 estados, la posibilidad de nieve aumentará hacia mediados de mes en la zona sur , que aún no ha experimentado mucho clima invernal esta temporada.

Con información The Washington Post