Muere Toni Morrison, la primera mujer afroamericana que ganó un Premio Nobel de literatura

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La escritora estadounidense Toni Morrison, la primera mujer negra que ganó un Premio Nobel de Literatura,murió este lunes a los 88 años en un hospital de Nueva York, según ha anunciado este martes la casa editorial Alfred A. Knopf en su cuenta de Twitter.

“Sus narrativas e hipnótica prosa han dejado una marca indeleble en nuestra cultura. Sus novelas dominan y demandan nuestra atención. Son trabajos canónicos y, más importante, libros que los lectores siguen amando”, ha expresado Sonny Mehta, el director de la firma.

El ex presidente de Estados Unidos Barack Obama escribió es su cuenta de Twitter que Morrison “fue un tesoro nacional. Su escritura no solo era hermosa sino significativa: un desafío para nuestra conciencia y un llamado a una mayor empatía. Era tan buena narradora, tan cautivadora, en persona como en sus libros.”

Barack Obama@BarackObama

Toni Morrison was a national treasure, as good a storyteller, as captivating, in person as she was on the page. Her writing was a beautiful, meaningful challenge to our conscience and our moral imagination. What a gift to breathe the same air as her, if only for a while.

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A las condolencia se unió Robert Gottlieb editor de Morrison en las editoriales de Knopf. Dijo que Toni Morrison “era una gran mujer y una gran escritora, y no sé cuál extrañaré más”, en un comunicado enviado a la AFP.

Morrison, representante de la narrativa norteamericana creada por autores negros, ganó el Nobel en 1993, el Pulitzer de ficción en 1988 y, tras una carrera de seis décadas, deja un legado con títulos que destacan por su humanidad, como BelovedSong of Solomon y Mercy.

Toni Morrison, cuyo nombre real fue Chole Anthony Wofford, nació el 18 de febrero de 1931 en Lorain (Ohaio, Estados Unidos), en el seno de una familia negra de clase obrera. Cursó estudios secundarios y en 1949 ingresó en la Howard University de Washington, una institución para personas negras donde, después de graduarse en filología inglesacomenzó a ejercer como profesora. Allí también conoció a Howard Morrison, con quien contrajo matrimonio y tuvo dos hijos.

En 1964, tras separarse de su marido, dejó la enseñanza para trabajar en Nueva York, primero como editora de libros de texto y después como editora literaria en la prestigiosa editorial Random House.

Su primera novela fue The bluest eye que firmó con el seudónimo de Toni Morrison para evitar que en la editorial en la que trabajaba se enterasen de que publicaba en otra. En 1973 apareció su segunda obra: Sula, y en 1977 la tercera, Song of Salomon, galardonada con el Premio Nacional de la Crítica norteamericana 1978 y cuyo éxito comercial y de crítica le permitió dejar su trabajo en la editorial para dedicarse de lleno a la literatura.

En 1981 publicó una nueva novela, Tar baby en la que, a diferencia de las anteriores, protagonizadas enteramente por negros, figuran también personajes blancos. En 1987 llegó Beloved, una novela de gran fuerza en la que se narra la historia de una esclava fugitiva que, ante su inminente captura, mata a su hija para evitar que viva en la esclavitud.

En enero de 1988, un grupo de intelectuales negros publicó una carta abierta en el New York Times Book Review en la que protestaban por que ToniMorrison no hubiera sido propuesta hasta entonces para ninguno de los premios literarios de prestigio. Cuatro meses más tarde recibía el Premio Pulitzer de ficción por Beloved, lo que supuso su consagración entre el gran público.

En 1992, Morrison publicó su sexta novela, Jazz, así como un ensayo en el que defendía a Anita Hill, la joven negra que denunció por acoso sexual al juez Clarence Thomas. El 7 de octubre de 1993 le fue concedido el Premio Nobel de Literatura, dotado con 6,7 millones de coronas suecas. Al otorgar el premio, octavo que se concedía a una mujer y primero a una mujer negra, la Academia sueca destacó la “fuerza visionaria” y el “peso poético” de su obra.

La escritora siguió escribiendo libros después del Nobel, también junto a su hijo Slade Morrison, con el que se adentró en la literatura infantil, y exploró otros géneros, como las letras de Four Songs para el compositor André Previn o el libreto de ópera Margaret Garner para Richard Danielpour.

Además de las novelas citadas, Toni Morrison fue autora de un drama teatral y varios libros de ensayo. La construcción de los personajes, negros y especialmente mujeres, y el lenguaje son lo principal para ella, por encima del argumento, del que ha dicho que es como “el armario donde vas colocando vestidos y vestidos, que son los personajes, los que de verdad me interesan”.

Escritora comprometida y políticamente activa, Toni Morrison fue co-presidenta de la Comisión Schomburg para la Conservación de la Cultura Negra y miembro de varios comités internacionales de derechos humanos. Es, asímismo, reivindicada por el movimiento feminista como una de las autoras contemporáneas que mejor ha analizado la situación de la mujer en la sociedad actual.

En febrero de 1995 viajó a México para asistir a un encuentro con escritores y estudiantes de letras en el que conversó sobre su obra. Durante varios años dio clases en la Universidad de Princeton, en el estado de Nueva Jersey, y está considerada como la máxima experta en literatura afroamericana.

En 1996, fue honrada con la Medalla de Contribución Distinguida de la Fundación Nacional del Libro a las Letras Estadounidenses. En 2012, el presidente Barack Obama le otorgó la Medalla Presidencial de la Libertad y en 2016 recibió el Premio PEN/Saul Bellow por Logros en la Ficción Estadounidense.