Un iPhone sobrevivió a una caída de casi 5.000 metros desde un avión

Un usuario de redes sociales llamado Sean Bates encontró el dispositivo mientras caminaba por Barnes Road, cerca de la autopista 217 en Portland, Oregon

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Un usuario de redes sociales llamado Sean Bates encontró el dispositivo mientras caminaba por Barnes Road cerca de la autopista 217 en Portland, Oregon, publicó en X, anteriormente Twitter, el domingo.

“Sobrevivió a una caída de 16.000 pies (4.878 metros)”, tuiteó. Cuando llamó a la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte (NTSB), por sus siglas en inglés, la agencia federal que investiga el incidente, para denunciar el teléfono, se enteró de que “era el SEGUNDO teléfono que se encontraba”, escribió.

Cuando un tapón de puerta de un avión de Alaska Airlines explotó minutos después del despegue el viernes por la noche, dejó un enorme agujero en forma de puerta en el avión Boeing 737 Max 9. Un puñado de objetos fueron succionados del avión que se encontraba a 16.000 pies de altura. El iPhone encontrado por Bates probablemente fue uno de ellos, dijo la NTSB a los medios de comunicación.

El avión realizó un aterrizaje de emergencia y, aunque hubo grandes daños en el interior del avión, todos los que estaban a bordo sobrevivieron.

Sean Bates encontró el dispositivo mientras caminaba por Barnes Road cerca de la autopista 217 en Portland, Oregon. En la imagen, con oficiales de la NTSB (@SeanSafyre)

No está claro si el otro teléfono, encontrado en un patio según la NTSB, era un iPhone. La NTSB no respondió a una solicitud de comentarios del Washington Post.

Según una foto publicada por Bates, todavía había un enchufe roto dentro de la toma de carga, lo que implica que el teléfono se estaba cargando cuando fue succionado por lo que se está investigando como un accidente de despresurización explosiva.

El iPhone es conocido por muchas cosas: sobrevivir a una caída de 16.000 pies desde un avión no es una de ellas. Casi cualquiera que haya tenido un teléfono inteligente ha tenido la experiencia de que se le caiga uno y se rompa la pantalla.

En esta imagen publicada por la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte de Estados Unidos, el investigador jefe de la agencia, John Lovell, examina la zona donde se desprendió un panel en el vuelo 1282 de Alaska Airlines el domingo 7 de enero de 2024 en Portland, Oregon. (Junta Nacional de Seguridad en el Transporte de Estados Unidos via AP)

Y aunque las pantallas de los teléfonos inteligentes se han vuelto mucho más fuertes a lo largo de los años, lo más probable es que la supervivencia de este teléfono se deba a la física.

“La respuesta básica es la resistencia del aire”, afirmó Duncan Watts, investigador postdoctoral en el Instituto de Astrofísica Teórica de la Universidad de Oslo. “Creo que lo contrario a la intuición aquí es que un iPhone que cae del cielo no termina moviéndose tan rápido debido a la resistencia del aire”.

Cualquier objeto que caiga hacia la Tierra alcanzará un punto, conocido como velocidad terminal, donde la fuerza de la gravedad ya no puede acelerarlo debido a la resistencia del aire en la atmósfera.

“Si el teléfono cae con la pantalla mirando hacia el suelo, hay bastante resistencia, pero si el teléfono cae hacia arriba y hacia abajo, hay bastante menos”, dijo Watts. “En realidad, el teléfono caería bastante y recibiría mucho viento, lo que esencialmente generaría una fuerza hacia arriba”.

La velocidad terminal de un iPhone grande con la pantalla hacia abajo, según Watts, sería de aproximadamente 30 mph. “Cuanto más grande sea el iPhone, menor será la velocidad terminal”, dijo. “El máximo es de alrededor de 100 mph, pero eso sólo sucedería si la pantalla del teléfono estuviera perpendicular al suelo”.

Watts dijo que cuando dejamos caer un teléfono desde la altura de la cintura, golpea el suelo a alrededor de 10 mph, mientras que un teléfono que se deja caer desde lo alto de un avión probablemente solo alcanza 50 mph.

Una persona con un teléfono móvil iPhone de Apple. REUTERS/Stephane Mahe

Watts señaló que el teléfono seguramente se habría dañado si hubiera caído sobre una piedra o pavimento, pero la hierba o el follaje sobre el que parece haber caído amortiguaron el golpe.

“Si el iPhone cayó sobre una zona cubierta de hierba, entonces definitivamente podría haber sobrevivido a la caída”, dijo Watts. “Si el teléfono estuviera mirando hacia abajo, habría pasado de aproximadamente 30 mph a estacionario en una superficie relativamente cómoda, con un poco menos de fuerza que si hubiera decidido pisotearlo”.

Según Apple, la empresa que creó el iPhone, el dispositivo puede dañarse si se cae. La guía del usuario de Apple no especifica qué tan alto debe sobrevivir el iPhone a una caída.

“Maneje el iPhone con cuidado. Está hecho de metal, vidrio y plástico y tiene componentes electrónicos sensibles en su interior”, dice la guía. “El iPhone o su batería pueden dañarse si se cae, se quema, se perfora, se aplasta o si entra en contacto con líquido”.

En un video de TikTok subido el domingo por Bates, quien no respondió a una solicitud de comentarios el lunes, dijo que encontró el teléfono debajo de un arbusto mientras caminaba para buscar cosas que pudieran haberse caído del avión. Al principio se mostró “un poco escéptico” de que perteneciera a un pasajero de Alaska Airlines.

Después de abrirlo, encontró la confirmación de viaje para el vuelo de Alaska Airlines y fue entonces cuando llamó a la NTSB, dijo. “Todavía estaba bastante limpio”, dijo. “No tiene rasguños”.

Aparentemente esta no es la primera vez que un iPhone sobrevive a una caída del cielo. En junio de 2023, un usuario de TikTok llamado Hatton Smith publicó un vídeo en el que decía que su iPhone sobrevivió después de que salió volando de su bolsillo mientras hacía paracaidismo a 14.000 pies.

Esta fotografía, difundida por la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte, muestra un agujero donde se encontraba un panel utilizado para cubrir un área reservada para una puerta de emergencia en el vuelo 1282 de Alaska Airlines. El panel se desprendió en pleno vuelo el 5 de enero. (Junta Nacional de Seguridad en el Transporte vía AP)

El teléfono aterrizó en una zona cubierta de hierba y barro, como se puede ver en el vídeo de su TikTok.

En ambos casos, si el iPhone hubiera caído sobre cemento, probablemente no habría sobrevivido.

“Si cayera sobre un suelo húmedo, podría ver que tendría aproximadamente una pulgada de amortiguación”, dijo Watts. “Quizás eso es lo que se siente al dejarse caer en una silla”.

Con información de The Washington Post