Ola de calor marino provoca impacto devastador en arrecifes de coral de la Florida

El estrés por las altas temperaturas amenazan la supervivencia de los corales, lo que eleva significativamente el riesgo de mortalidad en la región

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Una inesperada ola de calor marino ha elevado la temperatura del agua frente a la costa de Florida a niveles récord, desencadenando uno de los eventos de blanqueamiento de corales más severos en la historia del estado. Científicos y expertos se encuentran alarmados por este fenómeno, que es indicativo de los efectos más amplios del cambio climático, así lo reportó CNN.

Las temperaturas de la superficie del mar en esta región han superado los máximos históricos, según registros satelitales. Derek Manzello, coordinador del programa Coral Reef Watch de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA), expresó, para el medio de comunicación CNN, su sorpresa ante la magnitud y la premura del calentamiento, enfatizando su carácter sin precedentes.

Consecuencias para los arrecifes de coral

Los corales enfrentan un peligro significativo debido a estas temperaturas elevadas. Un aumento de solo 1 °C (33 °F) puede desencadenar estrés por calor en los corales, llevándolos a un proceso de blanqueamiento. Aunque un coral blanqueado no implica necesariamente su muerte, el prolongado estrés térmico aumenta considerablemente el riesgo de mortalidad.

Las boyas frente a la costa de Florida han registrado temperaturas cercanas a los 36 °C (96 °F), un indicio claro de la gravedad de la situación. Estas temperaturas no son habituales hasta finales de agosto o septiembre, lo que sugiere que podrían intensificarse todavía aún más.

Inicio del blanqueamiento de coral en los Cayos de Florida

El Laboratorio Marino Mote reporta casos de blanqueamiento parcial y anticipa un incremento en las próximas semanas. (Universidad de Miami vía AP)El Laboratorio Marino Mote reporta casos de blanqueamiento parcial y anticipa un incremento en las próximas semanas. (Universidad de Miami vía AP)

El blanqueamiento ya ha comenzado en los Cayos de Florida, una región que cuenta con aproximadamente 6 mil arrecifes individuales. El Laboratorio Marino Mote, por medio de su página web, confirmó múltiples casos de blanqueamiento parcial, y se espera que estos aumenten en las próximas semanas.

Una crisis existencial para el coral

Katey Lesneski, coordinadora de monitoreo de Mission: Iconic Reefs, observó personalmente las primeras etapas de blanqueamiento en los corales. La pérdida de color vibrante en los corales es un testimonio visible del impacto del calor extremo.

Un estudio de la NOAA reveló que el 70% de los arrecifes de coral de Florida ya han sido afectados por enfermedades y blanqueamiento relacionados con el cambio climático. La economía de Florida, fuertemente dependiente de actividades como la pesca y el turismo vinculados a los arrecifes, enfrenta un riesgo considerable.

La amenaza del cambio climático

Este evento en Florida es una manifestación más de la amenaza global del cambio climático, que podría devastar todos los arrecifes de coral del planeta para el año 2100. Según Manzello, lo que estamos presenciando es una crisis existencial para los arrecifes de coral, agravada por la frecuencia creciente de los eventos de blanqueamiento.

La manifestación de estrés térmico en los corales alerta sobre la necesidad de acciones sostenidas contra el cambio climático. (Imagen Ilustrativa Infobae)La manifestación de estrés térmico en los corales alerta sobre la necesidad de acciones sostenidas contra el cambio climático. (Imagen Ilustrativa)

Este fenómeno en Florida no solo pone de manifiesto la fragilidad de los ecosistemas marinos, sino que también subraya la urgencia de abordar el cambio climático de manera global y sostenida. La preservación de los arrecifes de coral, vitales para la biodiversidad marina y las economías costeras, depende de acciones inmediatas y efectivas en el ámbito de la conservación ambiental y la mitigación del cambio climático.

¿Cómo afectan estos cambios ambientales la economía local y el turismo en Florida?

Los cambios ambientales en Florida, especialmente el aumento del nivel del mar y los fenómenos climáticos extremos, están teniendo un impacto significativo en la economía local y el turismo. La combinación de aumento del nivel del mar, tormentas más intensas y frecuentes, y el calentamiento global está generando desafíos económicos y ambientales considerables.

El turismo, un pilar clave de la economía de Florida, se ve especialmente amenazado por estos cambios climáticos. Algunas de las atracciones turísticas más importantes, como los Everglades y los Cayos de Florida, están en riesgo debido al aumento del nivel del mar. Se estima que el turismo podría sufrir pérdidas de USD 9 mil millones para 2025 y USD 40 mil millones para la década de 2050 debido al impacto del cambio climático en estas áreas, de acuerdo al informe científico “Evaluación Nacional del Clima” difundido por Tampa Bay Times.

El blanqueo de corales afecta al turismo y la pesca, dos sectores clave para la economía del estado, según estudio de la NOAA (Getty Images)El blanqueo de corales afecta al turismo y la pesca, dos sectores clave para la economía del estado, según estudio de la NOAA (Getty Images)

Asimismo, el estado enfrenta riesgos económicos crecientes relacionados con las inundaciones. A medida que el nivel del mar aumenta, el riesgo anual de inundaciones también se incrementa significativamente. Esto no solo afecta las áreas costeras, sino también la infraestructura y las propiedades en estas regiones.

En 2040, se espera que zonas de Florida sufran inundaciones de hasta 3 pies (0.9 m) por encima del nivel de alta mar con más frecuencia, afectando a casi medio millón de personas y más de 300 mil hogares, junto con una considerable cantidad de infraestructura vital, como carreteras y sitios de desechos peligrosos, esto según cifras de la organización Resources for the Future.

El impacto económico de los daños causados por huracanes también es un factor significativo. Los daños esperados por huracanes en la región están aumentando dramáticamente, más del doble en cada década, debido a los efectos combinados del cambio climático en la intensidad de los huracanes y el aumento del nivel del mar, junto con el incremento en el valor del riesgo.

Además, según Volo Foundation, la agricultura en Florida también ha sufrido, con productores de fresas, por ejemplo, enfrentando calor por encima del promedio y sequías más prolongadas.