Las claves para entender cómo funcionan las elecciones en Estados Unidos

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Los estadounidenses eligen presidente el primer martes después del primer lunes de noviembre, cada cuatro años. En estas claves te explicamos cómo funcionan.

1) ¿Cómo se vota en Estados Unidos?
Estados Unidos cuenta con un sistema de elección indirecto, a través de un colegio electoral.

Los votantes no eligen directamente a los candidatos a presidente sino a los electores de su estado, quienes obtienen el poder para representarlos al elegir -ellos sí- al futuro jefe de Estado.

En total, son 538 electores quienes deciden quién va a gobernar el país por los cuatro años siguientes.

La cantidad de electores por estado surge de la suma de sus senadores (dos) y sus representantes en el Capitolio (depende de la población de cada estado).

En 48 estados y en el Distrito de Columbia, la fórmula presidencial que recibe la mayoría de los votos recibe el total de los votos electorales de ese estado.

2) ¿Cómo se determina el ganador?
Una fórmula presidencial debe obtener la mitad más uno del total de los votos: 270. Con ese número, el pase a la Casa Blanca está asegurado.

El 20 de enero de 2017 el presidente tomará posesión de su cargo.

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3) ¿Qué pasa si ningún candidato lo alcanza?
La Cámara de Representantes debe escoger al ganador entre los tres candidatos más votados.

4) ¿Puede ganar alguien que no tuvo la mayoría del voto electoral?
Sí, esa es la principal crítica a este sistema. El colegio electoral desanima a muchos ciudadanos a emitir su voto porque creen que su sufragio no tiene peso en el panorama general.

En total, 16 veces en la historia de los Estados Unidos un candidato ganó gracias al colegio electoral. El último, George W. Bush , en el año 2000.

5) ¿Quiénes son los electores?
Cada partido político que tiene un candidato en carrera designa a su grupo de electores por estado en las convenciones partidarias.

No pueden ser legisladores.

Pese a que son elegidos por un partido, los electores en realidad tienen libertad a la hora de emitir su voto ante el colegio electoral.

6) ¿Qué se vota el 8 de noviembre?
Ese día también se renovarán 34 de las 100 bancas del Senado y la totalidad de las 435 de la Cámara de Representantes.

7) ¿Cómo se vota?
Los comicios no tienen lugar durante un fin de semana. Cae martes.

Como el voto no es obligatorio, no es un día de asueto para los empleados o estudiantes, por lo que se ofrecen algunas alternativas para quienes no se puedan presentar ante la urna el 8 de noviembre.

Para votar de la forma convencional, las urnas estarán disponibles el martes 8 de noviembre en todo el país. Los votantes deben registrarse.

Cada votante registrado es asignado a un centro de votación en función de su domicilio.

El más usado (56% en la última elección presidencial) es el tradicional: boletas de papel que deben ser marcadas.

Pueden ser escrutados manualmente o con escáner óptico.

La segunda opción más popular es la de votación electrónica, el Registro Electrónico Directo (DRE).

* Por correo: la votación por correo o votación ausente permite votar a aquellos ciudadanos que no pueden acercarse en persona a su centro el día de las elecciones, estén dentro o fuera del país.

* Por anticipada: los estados ofrece la opción de voto anticipado para votar en fechas específicas anteriores al día de las elecciones y no requieren justificación del votante.

8) ¿Quién puede votar?
Los requisitos varían por estado pero en términos generales los votantes deben ser ciudadanos de Estados Unidos; cumplir con los requisitos de residencia de su estado y ser mayor 18 años al momento de la elección.

9) ¿Qué son los o estados pendulares?
De los 270 electores, algunos ya están asegurados. El término viene de aquellos estados que históricamente votan por un partido y su candidato, como Alabama y los republicanos o California y los demócratas.

Los estados que no son marcadamente “azules” (demócratas) ni “rojos” (republicanos) son los llamados “swing states” o estados pendulares, aquellos que -justamente- oscilan entre un partido y otro entre cada elección.

Otra acepción para los “swing states” se enfoca en su capacidad de incidir en el resultado final de la elección. Es el caso de dos estados pendulares decisivos, como Florida (29 electores) y Ohio (18).

10) ¿Quiénes son los candidatos?
Para poder ser candidato a presidente en Estados Unidos, una persona tiene que haber nacido en Estados Unidos y haber vivido allí por lo menos 14 años, además de tener al menos 35 años, un número que superan ampliamente los principales candidatos a esta elección.

Además de Hillary Clinton y Donald Trump, los representantes de los principales partidos, hay otros dos candidatos que ganan cada vez más fuerza en unas elecciones marcadas por el desencanto: Jill Stein (Partido Verde) y Gary Johnson (Partido Libertario).

11) ¿Quién va a ganar?
Las encuestas muestran a los dos principales candidatos en constante subibaja.

La ventaja de la candidata demócrata Hillary Clinton sobre su rival republicano Donald Trump en la carrera hacia la Casa Blanca se redujo 3 puntos, el equivalente al margen de error, según un sondeo del diario The New York Times.