La China comunista avanza sobre Centroamérica

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Costa Rica, Panamá, Honduras, Nicaragua y El Salvador han sucumbido a las promesas de ayuda en el desarrollo ofrecidas por el gobierno de Xi Jinping de la China comunista.

El último movimiento chino en la región se dio la pasada semana en Nicaragua, donde el hijo del presidente nicaragüense Daniel Ortega, Laureano Ortega, se subió a uno de 250 buses chinos que llegaron al país y agradeció a Pekín por la «relación especial» que -dijo- ayudará a Nicaragua a salir de la pobreza.

Laureano Orgega, hijo del presidente nicaragüense, Daniel Ortega, y su esposa y vicepresidenta, Rosario Murillo, en la ceremonia de entrega de 250 autobuses de China en Managua el 17 de noviembre de 2023
Laureano Orgega, hijo del presidente nicaragüense, Daniel Ortega, y su esposa y vicepresidenta, Rosario Murillo, en la ceremonia de entrega de 250 autobuses de China en Managua el 17 de noviembre de 2023  © Jairo CAJINA / PRESIDENCIA NICARAGUA/AFP

Un día antes, acompañado por el embajador chino, el presidente salvadoreño, Nayib Bukele visitó la nueva Biblioteca Nacional, la BINAES, un edificio que cuenta con 24.000 m2, construido con una donación de 54 millones de dólares del país asiático. 

El inmueble tiene hemeroteca digital, pantallas interactivas, área gamer, robótica y 360.000 libros, anunció el gobierno el martes.

Según Evan Ellis, investigador del Instituto de Estudios Estratégicos del Colegio de Guerra estadounidense, «La nueva política de la región ha acelerado la influencia de China para poner distancia entre Estados Unidos y Centroamérica, desde el régimen autoritario izquierdista de los Ortega hasta el autoritario de derecha de Bukele».

Desde que Costa Rica rompió lazos con Taiwán en 2007, China ha ganado terreno en Centroamérica, estableciendo relaciones diplomáticas con Panamá (2017), El Salvador (2018), Nicaragua (2021) y, el más reciente, Honduras (2023). 

La especialista en Asia y Latinoamérica de Diálogo Interamericano, Margaret Myers considera que «Los esfuerzos de China en Centroamérica han estado motivados por su interés en aislar políticamente a Taiwán (…) y continuará el acercamiento para tener el apoyo de esos gobiernos en organismos internacionales» 

De Centroamérica, sólo Guatemala y Belice forman parte de los 13 países que en el mundo tienen vínculo diplomático con Taiwán, al que China considera parte de su territorio.

«Centroamérica es parte de ese acorralamiento», subrayó el economista salvadoreño César Villalona.

5G, puertos y energía

Nicaragua ratificó el jueves un tratado de libre comercio con China. El Salvador y Honduras lo negocian. Pero el intercambio comercial es abrumadoramente favorable al gigante asiático. 

En Costa Rica, por ejemplo, las importaciones desde China alcanzan los 3.350 millones de dólares y las exportaciones 400 millones; en El Salvador 2.847 millones contra 48 millones, según datos oficiales.

«China está muy lejos. Nuestra capacidad productiva es pobre y los precios del flete y seguros difícilmente compensan los costos. En Nicaragua el déficit se ensanchará» con el tratado, opina Enrique Sáenz, economista nicaragüense exiliado en Costa Rica.

El viceministro de Comercio de China, Wang Shouwen, pronuncia un discurso durante un seminario en el marco de la primera ronda de negociaciones para un Tratado de Libre Comercio con Honduras en Tegucigalpa el 7 de julio de 2023.
El viceministro de Comercio de China, Wang Shouwen, pronuncia un discurso durante un seminario en el marco de la primera ronda de negociaciones para un Tratado de Libre Comercio con Honduras en Tegucigalpa el 7 de julio de 2023.  © Orlando SIERRA / AFP

Pero aunque estas pequeñas economías no le sean comercialmente importantes, China está interesada en agilizar la movilidad de sus productos. Y Centroamérica da fácil acceso a los océanos Pacífico y Atlántico. 

Panamá, geopolíticamente clave gracias a su Canal, ha tenido a compañías chinas en la construcción de terminales marítimas en la vía interoceánica, de la cual China es el segundo cliente mundial, tras Estados Unidos. 

Los mayores bancos chinos están en el centro financiero de Panamá y hay decenas de empresas instaladas en la Zona Libre de Colón (en el Caribe panameño), donde China es el principal proveedor, aseguró a la AFP el ex vicecanciller panameño Luis Miguel Hincapié.

Myers destacó que los países centroamericanos «representan un mercado notable para los exportadores chinos de tecnología».

Laureano Ortega, en cuyo país empresas chinas planean proyectos de infraestructura vial, aeroportuaria y energética, habló de un plan de tecnología 5G tras visitar recientemente la sede central del gigante de telecomunicaciones Huawei, acusado por Washington de espiar para Pekín.

Además de la biblioteca, China dará a El Salvador un estadio, al igual que hizo con Costa Rica, y un muelle en la costa del Pacífico en cooperación no reembolsable.

«Cuestión de tiempo»

Ante líderes de varios países latinoamericanos, incluido Costa Rica, el presidente estadounidense Joe Biden advirtió de la «trampa de la deuda» china.

«La trampa (ya) está dada», contestó a AFP el ministro de la Presidencia de Honduras, Rodolfo Pastor, al referirse a la abultada deuda de su país con organismos y «bancos internacionales de Occidente». 

Para Pastor la relación con Estados Unidos en los últimos 40 años no ha ayudado a la región a «salir de la pobreza o detonar el desarrollo». 

«Tenemos que apostarle a algo nuevo», afirmó el ministro, al criticar los resultados de la influencia histórica de Estados Unidos en la región.

La biblioteca nacional en San Salvador, el 15 de noviembre de 2023
La biblioteca nacional en San Salvador, el 15 de noviembre de 2023  © Marvin RECINOS / AFP

El presidente electo de Guatemala, Bernardo Arévalo, quien asume el poder en enero, aseguró que su gobierno «continuará la relación con Taiwán». Pero no descarta explorar nexos con China.

«Nadie puede negar la importancia de China en el comercio mundial. Para que los países que le quedan a Taiwán se cambien, es cuestión de tiempo», dijo Hincapié.