El gobierno de Honduras anunció la militarización de sus cárceles

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Un fuerte operativo se inició el lunes en los centros penitenciarios de Honduras.

La policía militar del país centroamericano tomó el control de las cárceles con el fin de desmantelar a las bandas criminales que operan desde allí.

En las imágenes, distribuidas por el gobierno liderado por Xiomara Castro, aparecen cientos de prisioneros, tatuados y descalzos, sentados con las manos detrás de la cabeza, mientras son vigilados por los militares.

El retrato recuerda a los pandilleros del país vecino, El Salvador, que en febrero de este año fueron trasladados a la megacárcel inaugurada por el presidente Nayib Bukele.

De acuerdo con el secretario de Estado de Defensa Nacional de Honduras, José Manuel Zelaya Rosales, el operativo -denominado “Fe y Esperanza”- pretende que estos centros “dejen de ser escuelas del crimen”.

“Nuestra misión es derrotar el crimen organizado que está en las cárceles”, dijo a través de su cuenta de Twitter.

Los oficiales hondureños decomisaron armas, teléfonos satelitales, granadas y droga, entre otras cosas, de las celdas de los prisioneros. El plan es que las Fuerzas Armadas tengan el control de las cárceles por un año.

La acción militar ocurre días después de que 46 reclusas murieran calcinadas y tiroteadas en un motín entre, supuestamente, integrantes de las pandillas rivales Barrio 18 y Mara Salvatrucha, en una cárcel cercana a Tegucigalpa, la capital de Honduras.

Castro describió el motín como un “monstruoso asesinato de mujeres”, destituyó al ministro de Seguridad y designó una junta interventora para la prisión.

La intervención también ocurre tras un fin de semana especialmente violento: solo el día sábado, 21 personas fueron asesinadas. 13 de ellas fueron víctimas de una masacre dentro de un billar en el municipio de Choloma, en el norte del país.

Tras estos dramáticos episodios, la mandataria prometió tomar “medidas estrictas”.

El operativo militar en las cárceles se denomina
El operativo militar en las cárceles se denomina «Fe y Esperanza».
El operativo ocurre días después de que 46 reclusas fueron asesinadas en una cárcel.
El operativo ocurre días después de que 46 reclusas fueron asesinadas en una cárcel. – Créditos: @Reuters

Toque de queda

Como se esperaba, la violencia está siendo uno de los retos más complejos para Xiomara Castro.

Bajo una intensa presión de la ciudadanía que exige más seguridad, la mandataria está intentando controlar el crimen organizado a través de diversas medidas.

Además de la intervención militar en las cárceles, su gobierno decretó el domingo un toque de queda desde las 9:00 pm a las 4:00 am para las ciudades de Choloma y San Pedro Sula (una de las más grandes del país), que han sido fuertemente afectadas por la violencia.

Esta restricción fue impuesta durante 15 días que pueden ser prorrogables.

Gran parte del país también está bajo estado de excepción, una medida que rige desde el 6 de diciembre del año pasado y que ha sido prorrogada en tres ocasiones (la última el 21 de mayo, cuando fue extendida por otros 45 días).

La mandataria también está llevando adelante una operación policial, llamada “Candado Valle de Sula”, que busca controlar la violencia en la zona norte del país y recuperar las áreas tomadas por las pandillas.

La ofensiva incluye recompensas para quienes faciliten la captura de los autores de los crímenes.

Los oficiales hondureños decomisaron armas, teléfonos satelitales, granadas y droga, entre otras cosas, de las cárceles.
Los oficiales hondureños decomisaron armas, teléfonos satelitales, granadas y droga, entre otras cosas, de las cárceles. – Créditos: @Reuters

Cuestionamientos

Las medidas han sido criticadas por algunas organizaciones de derechos humanos.

En conversación con BBC Mundo, Evelyn Escoto, Comisionada del Centro Nacional de Prevención Contra la Tortura, Tratos Crueles Inhumanos o Degradantes de Honduras, afirmó que la militarización de las cárceles es una “involución desde la mirada de los derechos humanos”.

“Nos preocupa porque nosotros no somos un país isla, tenemos muchas obligaciones y compromisos en derechos internacionales y estamos obligados a garantizar esos derechos en las cárceles”, indicó.

Cesar Muñoz, director asociado de las Américas de Human Right Watch, coincidió con que la medida es un retroceso.

“Es fundamental reducir el hacinamiento, dado que los guardias son incapaces de tener el control en prisiones sobrepobladas, así como disminuir el uso de la prisión preventiva, que en Honduras abarca a casi la mitad de la población carcelaria, y garantizar condiciones dignas y oportunidades laborales y educativas para los reclusos”, sostuvo Muñoz.

Por su parte, la directora para las Américas de Amnistía Internacional, Erika Guevara, señaló que el gobierno de Castro, “en total despliegue bukelista de populismo punitivo”, estaba replicando “políticas fallidas de seguridad que solo profundizan un contexto de crisis de derechos humanos”.

“El falso dilema entre la seguridad y los derechos, nos ha pasado alta factura en la región”, agregó a través de su cuenta de Twitter.

Respecto al toque de queda y estado de excepción, Evelyn Escoto cree que con ello no se está solucionando el “tema de fondo”.

“Esto se debe solucionar con políticas. Tenemos problemas de narcotráfico, extorsión, pandillas… y cada delito tiene sus propias articulaciones y deberían atacarse de una manera diferente”, dijo.

La comisionada advirtió que en algunas zonas se están generando detenciones “por mera sospecha”.

“Hay una estigmatización hacia las personas”, dijo.

Sin embargo, según las autoridades hondureñas, el estado de excepción ha permitido identificar y capturar a pandilleros que se lucran con otros delitos como el tráfico de armas y drogas, robo de vehículos, feminicidios y lavado de activos.

Sobre estas críticas, BBC Mundo ha solicitado una reacción al gobierno de Honduras.

La presidenta de Honduras dijo que iba a tomar
La presidenta de Honduras dijo que iba a tomar «medidas estrictas» para atacar la criminalidad.
La popularidad de Nayib Bukele, presidente de El Salvador, también alcanza buenos niveles en Honduras, por las medidas punitivas que ha impuesto en su país.
La popularidad de Nayib Bukele, presidente de El Salvador, también alcanza buenos niveles en Honduras, por las medidas punitivas que ha impuesto en su país.

Aunque Bukele ha disminuido drásticamente la criminalidad, reduciendo el número de homicidios, ha sido criticado por la ausencia de un plan a futuro, más allá de las medidas de excepción.

Así, analistas consultados por BBC Mundo aseguran que el gran reto en Honduras está en atacar la criminalidad de raíz.

Para ello, medidas como el toque de queda o el estado de excepción sólo funcionarán si se llevan adelante políticas más profundas como la lucha contra la corrupción, la disminución de la desigualdad y de la pobreza, y la recomposición de las instituciones.