¿Cuándo inventarán los científicos una cura para el coronavirus?

0
900

Moscú 25 de agosto.- Sorprendentemente, la humanidad tardó menos de un año en recibir la vacuna COVID-19. Y no solo uno: hoy ya hay nueve fármacos activos lanzados en el mundo. Tres vacunas en Rusia, tres en China, dos en los EE. UU. Y una en el Reino Unido. Pero todavía no existe cura para el coronavirus. ¿Cuándo inventarán los científicos la píldora COVID-19? ¿Y es posible? Sobre esto – en una entrevista con “RG” con un miembro correspondiente de la Academia de Ciencias de Rusia, Doctor en Ciencias Químicas, una autoridad reconocida en el campo de la química médica, Vladimir Rusinov.

Vladimir Leonidovich, debes admitir lo genial que sería: se comió la pastilla y se recuperó. ¿Por qué los científicos no han inventado hasta ahora una cura para COVID-19?

La pregunta es simple y compleja al mismo tiempo.

En primer lugar, porque el virus está mutando rápidamente, ante nuestros ojos: desde el comienzo de la pandemia, han aparecido más de una docena de sus cepas. Mantenerse al día es increíblemente difícil. Los científicos pueden tardar mucho en seleccionar un compuesto que se una a una proteína viral de cierta estructura, pero durante la mutación su estructura puede cambiar y el virus adquirirá resistencia al fármaco.

En segundo lugar, esto se debe a la estructura misma del virus, cómo afecta nuestro cuerpo. Esta no es una célula, es una especie de partícula de ARN cubierta con una capa de proteína. El propósito del virus es penetrar en nuestra célula por todos los medios, utilizarlo como incubadora para su propia reproducción y, finalmente, matar a la propia célula. Luego salga y continúe destruyendo otras células.

Hoy en día, no existen medicamentos que infecten los virus en sí mismos, puntualmente y en el lugar. Pero hay una serie de medicamentos, tanto nacionales como extranjeros, que evitan que los virus vivan. Su acción es diferente. Algunos evitan que el virus entre en la célula, otros evitan que se multiplique allí y otros ponen una barrera cuando sale de la célula. Todos ellos no pueden servir como una panacea incondicional, pero si se usan a tiempo, por regla general, en la etapa inicial de la infección, cuando aún no ha comenzado el daño bacteriano severo en los pulmones, entonces ayudan a combatir la enfermedad. Esto ya ha sido probado clínicamente.

Los antibióticos, como todo el mundo sabe, son impotentes contra los virus. El antibiótico se afila para interactuar con una célula bacteriana; no dañará ni una partícula viral individual ni una célula humana ya infectada con ella.

Y, sin embargo, continúan los intentos de crear una cura para los virus. ¿En qué dirección están trabajando ahora los científicos?

Vladimir Rusinov: En primer lugar, continúan investigando moléculas conocidas con propiedades antivirales ya identificadas y, en segundo lugar, están tratando de encontrar otras nuevas.

Este es un proceso bastante complicado (y lo más importante, muy largo en el tiempo) en el que están involucrados químicos, biólogos, médicos, tecnólogos e ingenieros: para desarrollar métodos para la síntesis de una molécula de la estructura requerida que pueda interactuar con los objetivos virales. estudiar el efecto antiviral en experimentos con células y animales., determinar la inocuidad de la nueva sustancia para el organismo de animales y humanos. Y finalmente, comience la producción.

La práctica mundial muestra que solo una de cada diez mil moléculas se convierte en droga. Afortunadamente, ahora existe la oportunidad de construir modelos virtuales, sin contacto físico real de sustancias. Pero todavía es un proceso muy largo.

Y también hay descubrimientos asombrosos. Entonces, en la década de 1980, mientras estudiamos las propiedades de varias sustancias, descubrimos inesperadamente que toda una familia de compuestos heterocíclicos que estábamos estudiando exhibe efectos antivirales. Aunque no pensamos para nada en descubrir un nuevo medicamento. Esto es lo que sucede en la ciencia fundamental. Hoy, por cierto, se ha registrado un fármaco a base de una de las moléculas de esta serie de compuestos para un fármaco que ya se vende en una farmacia, se utiliza en el tratamiento de la influenza y ARVI. Recientemente, han aparecido más de una docena de artículos en revistas médicas de renombre sobre el uso de este medicamento para proteger contra COVID-19.

¿Resulta que su droga ha estado llegando a los humanos durante varias décadas?

Vladimir Rusinov: Sí, pasan años desde el momento de la invención de la molécula hasta que el fármaco llega a la farmacia, esta es la práctica mundial. Primero, hay estudios de laboratorio, luego pruebas en animales, luego en varias etapas: ensayos clínicos en voluntarios.

ncluso hoy en día, cuando los científicos tienen la capacidad de compilar modelos digitales y utilizar otros métodos para acelerar la investigación, el camino más corto de un medicamento para un paciente es de al menos cinco a siete años. Este es el curso natural de los acontecimientos. Además, curiosamente, los científicos continúan descubriendo algo nuevo en los mecanismos de acción de algunos medicamentos antivirales que incluso han existido durante medio siglo.

Entonces, ¿cómo se las arregló para lanzar una vacuna en cuestión de meses?

Vladimir Rusinov: Y aquí también, no fue sin investigación en ciencia fundamental, desarrollos en los que los científicos trabajaron mucho antes de la pandemia. Si tomamos el Sputnik V, entonces un grupo de científicos liderado por el académico Alexander Gintsburg, quien recibió un premio estatal por su trabajo, ha estado trabajando en la tecnología de construcción de sistemas virales durante casi veinte años.

Los milagros tampoco sucedieron en el extranjero: los científicos de muchos países del mundo trabajaron en los mecanismos mismos para crear vacunas mucho antes de la pandemia.

¿Y cuál es mejor, una vacuna o un medicamento?

Vladimir Rusinov: La vacuna es buena porque moviliza al cuerpo para combatir el virus usando su propia inmunidad, mientras que los medicamentos todavía suelen tener muchos efectos secundarios. No hay inofensivos. Otra cosa es que no todas las enfermedades se pueden utilizar para crear una vacuna.