Arranca la carrera por la Casa Blanca

El lunes comienza en Iowa la larga temporada de votaciones. Cómo es el sistema de elección y quiénes son los contendientes republicanos, demócratas e independientes

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Este lunes comienza la carrera hacia la Casa Blanca con la primera contienda del proceso de nominación presidencial republicana que da inicio a la larga temporada de primarias de Estados Unidos: los caucus de Iowa.

Los caucus pueden desarrollarse en lugares de encuentro como gimnasios escolares, centros comunitarios o iglesias. Allí, los republicanos pronunciarán discursos a favor de sus candidatos preferidos. Los participantes abordarán asuntos partidarios y expresarán su preferencia por un candidato presidencial para representar al partido en las elecciones de noviembre. Además, estos caucus marcan el inicio de un proceso que se extiende por meses para seleccionar delegados que participarán en las convenciones nacionales de cada partido de las que finalmente surgirá el candidato presidencial. La republicana será del 15 al 18 de julio en Milwaukee y la demócrata, del 19 al 22 de agosto en Chicago.

Tanto republicanos como demócratas llevarán a cabo asambleas electorales en Iowa este lunes 15 de enero. Sin embargo, sólo la asamblea republicana tendrá un impacto inmediato y vinculante en la carrera presidencial. Las asambleas demócratas, a diferencia de años anteriores, se centrarán en asuntos administrativos y en la elección de delegados para las convenciones nacionales. La preferencia demócrata por el candidato presidencial se expresará a través de un proceso de votación por correo cuyos resultados se conocerán en marzo.

Ambos partidos, Republicano y Demócrata, llevarán a cabo asambleas electorales en Iowa el 15 de enero (REUTERS/Alyssa Pointer)

Para los demócratas, las asambleas de 2024 no influirán en la carrera presidencial. En contraste, los republicanos competirán por delegados y el derecho a destacar en las asambleas de Iowa. Aunque Iowa representa una pequeña fracción de los delegados republicanos a nivel nacional, los resultados de los caucus pueden impulsar desproporcionadamente a los ganadores y afectar la trayectoria de los candidatos en la contienda.

Luego de Iowa, New Hampshire lleva a cabo su elección primaria el 23 de enero, seguido por las de Carolina del Sur el 3 de febrero para los demócratas. Nevada realiza sus primarias el 6 de febrero.

El calendario continúa con competencias adicionales, incluyendo asambleas electorales republicanas en Nevada y las Islas Vírgenes de Estados Unidos el 8 de febrero, y primarias en Carolina del Sur el 24 de febrero.

En principio, las primarias de este año se presentan como las menos emocionantes en décadas y parecen dilatar algo que se perfila como inevitable según todas las encuestas previas: que los dos hombres que se enfrentarán por la presidencia en noviembre serán, al igual que en 2020, Donald Trump Joe Biden.

La importancia de los caucus de Iowa

Jimmy Carter, en ese entonces candidato presidencial demócrata,habla ante una multitud de seguidores en la granja Van Ryswyk en Des Moines, Iowa, el 24 de agosto de 1976. Los caucus de Iowa que se celebran una vez cada cuatro años se convirtieron en una parte arraigada de la política estadounidense, catapultando la candidatura del poco conocido ex productor de maní Carter a la Casa Blanca (Foto AP, archivo)

Los caucus de Iowa han desempeñado un papel significativo en la política estadounidense desde hace más de 50 años y han sido los propulsores de varios candidatos presidenciales, ofreciendo una plataforma clave para ganar visibilidad y credibilidad en las elecciones presidenciales de Estados Unidos.

En 1976, los caucus de Iowa catapultaron a la fama al ex gobernador de Georgia, Jimmy Carter, quien era relativamente desconocido a nivel nacional en ese momento. Su victoria en Iowa le proporcionó el impulso necesario para ganar la nominación demócrata y eventualmente convertirse en presidente.

En 2008, los caucus de Iowa jugaron un papel crucial en la carrera presidencial demócrata al darle al senador de Illinois, Barack Obama, su primera victoria importante sobre Hillary Clinton. Esta victoria contribuyó significativamente a la percepción de viabilidad de Obama como candidato presidencial y le ayudó a asegurar la nominación demócrata y posteriormente la presidencia.

Este año, Iowa volverá a ser el escenario de la primera contienda republicana. En cambio, el presidente Biden ha instruido al Comité Nacional Demócrata a reorganizar el calendario de primarias, estableciendo que estas comiencen en Carolina del Sur, tradicionalmente posterior a Iowa, New Hampshire y Nevada.

Quiénes son los candidatos demócratas

Se espera que Biden obtenga la nominación demócrata, enfrentándose a una oposición simbólica del representante demócrata de Minnesota, Dean Phillips, y de la escritora progresista Marianne Williamson.

Joe Biden

A sus 81 años, Joe Biden, el presidente más anciano de la historia del país, busca convencer a los votantes de su capacidad para otros cuatro años en el cargo, enfrentando preocupaciones sobre su edad y bajos índices de aprobación. Sus aliados afirman que es el único candidato demócrata capaz de derrotar a Trump.

Marianne Williamson

La escritora y gurú de la autoayuda Marianne Williamson, de 71 años, ha lanzado su segunda candidatura presidencial sobre una plataforma de “justicia y amor”. Aunque se postuló como demócrata en 2020, abandonó la carrera antes de que se emitieran los votos. Ahora estará en la boleta electoral de las primarias de New Hampshire.

Dean Phillips

El congresista poco conocido de Minnesota Dean Phillips, de 54 años, anunció en octubre su desafío a Biden, argumentando que el presidente no puede ganar otro mandato.

Quiénes son los candidatos republicanos

Seis aspirantes republicanos compiten por la nominación presidencial de su partido para las elecciones generales de 2024, luego de que el ex gobernador Chris Christie de Nueva Jersey suspendiera su campaña a pocos días de las primeras votaciones.

Donald Trump

Enfrentando acusaciones en cuatro casos penales distintos, Donald Trump, de 77 años, ha logrado utilizar estas circunstancias -sin precedentes para un ex presidente estadounidense- para aumentar su popularidad entre los republicanos y recaudar fondos. Ha desestimado las acusaciones como una caza de brujas política para obstaculizar su búsqueda de un segundo mandato de cuatro años. Ha prometido represalias contra sus supuestos enemigos y ha adoptado un lenguaje cada vez más beligerante, que lo ha catapultado como el favorito republicano con un 61% en la última encuesta deReuters/Ipsos.

Nikki Haley

Con 51 años, Nikki Haley, ex gobernadora de Carolina del Sur y embajadora de Trump ante las Naciones Unidas, destaca su relativa juventud en comparación con Biden y Trump, así como su origen como hija de inmigrantes indios. Haley se ha ganado una reputación en el Partido Republicano como una conservadora sólida con la capacidad de abordar cuestiones de género y raza de manera creíble. Según la encuesta de Reuters/Ipsos, ha obtenido un 12% de apoyo entre los republicanos.

Vivek Ramaswamy

Con 38 años, Vivek Ramaswamy, ex inversionista y ejecutivo de biotecnología, ha fundado una empresa en 2022 para presionar a las empresas a que abandonen iniciativas ambientales, sociales y de gobierno corporativo. Considerado como un outsider político, ha generado rumores como una posible alternativa a Trump.

Asa Hutchinson

El ex gobernador de Arkansas, Asa Hutchinson, de 73 años, lanzó su candidatura a la Casa Blanca en abril. Aunque ha promocionado su experiencia al frente de un estado profundamente conservador, sólo calificó para el primer debate republicano.

Ron DeSantis

El gobernador de Florida, Ron DeSantis, de 45 años, se posiciona a la derecha de Trump en temas clave como el aborto. Sin embargo, su campaña ha enfrentado dificultades para ganar terreno, ubicándose 50 puntos porcentuales detrás del ex presidente en la encuesta de diciembre de Reuters/Ipsos, con un 11% de apoyo.

Ryan Binkley

Ryan Binkley es presidente de una empresa de fusiones y adquisiciones y pastor de una iglesia de Texas. Nunca antes había ocupado ni se había postulado para un cargo electo, de acuerdo a The New York Times.

Quiénes son los candidatos independientes y de terceros partidos

Robert F. Kennedy Jr.

El activista antivacunas Robert F. Kennedy Jr., de 69 años, se postula como independiente después de desafiar inicialmente a Biden por la nominación demócrata. Aunque está rezagado en las encuestas, un sondeo de Reuters/Ipsos sugiere que podría obtener más apoyo de simpatizantes de Biden que de Trump en las elecciones presidenciales.

Cornel West

El activista político, filósofo y académico Cornel West, de 70 años, lanzó una candidatura presidencial de un tercer partido, inicialmente como candidato del Partido Verde y luego como independiente en octubre. Ha prometido poner fin a la pobreza y garantizar la vivienda.

Jill Stein

La médica Jill Stein, de 73 años, ha reiterado su candidatura al Partido Verde de 2016. Acusando a los demócratas de traicionar promesas, busca representar a los trabajadores, los jóvenes y el medio ambiente.

La incógnita Trump y el rol de la Corte Suprema en las elecciones 2024

La Corte Suprema de Estados Unidos tendrá un papel decisivo en esta campaña porque será la última instancia que decidirá si el ex presidente Trump puede ser excluido de la boleta de las elecciones debido a sus acciones para anular su derrota electoral de 2020.

Luego de Iowa, New Hampshire lleva a cabo su primera primaria en el país el 23 de enero (REUTERS/Gretchen Ertl)

El tribunal aceptó ocuparse de un caso de Colorado derivado del papel de Trump en los sucesos que culminaron en el ataque del 6 de enero de 2021 contra el Capitolio federal y los alegatos se celebrarán a principios de febrero.

Se examinará por primera vez el significado y el alcance de una disposición de la 14ta Enmienda que prohíbe ocupar cargos públicos a quien “haya tomado parte en alguna insurrección”. La enmienda se adoptó en 1868, tras la Guerra Civil. Ha sido tan poco utilizada que el máximo tribunal del país no ha tenido ocasión de interpretarla anteriormente.

Trump pidió el lunes pasado a un juez estatal que detuviera los procedimientos sobre el acceso a las boletas en Maine para darle tiempo a la Corte Suprema de Estados Unidos para pronunciarse sobre el caso en Colorado.