A 100 años de la creación de la Unión Soviética

Con su brutalidad, sus logros tecnológicos y su rígida ideología, la URSS proyectó una enorme sombra sobre el mundo. Pero el final fue abrupto y su desmoronamiento aún genera consecuencias

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Con su brutalidad, sus logros tecnológicos y su ideología rígida, la Unión Soviética se cernía sobre el mundo como un coloso inmortal.

Condujo a la humanidad al espacio exterior, explotó el arma nuclear más poderosa de la historia e infligió sangrientas purgas y crueles campos de trabajo a sus propios ciudadanos mientras se presentaba como la vanguardia de la revolución ilustrada.

Pero su esperanza de vida era menor que la del humano promedio; nació hace 100 años, murió días antes de cumplir 69.

La bandera de la URSS. La bandera de la URSS. 

La Unión Soviética inspiró lealtad y provocó consternación entre sus 285 millones de ciudadanos. La dicotomía fue resumida por el presidente ruso Vladimir Putin, quien sirvió en su notoria agencia de seguridad, la KGB.

“Cualquiera que no se arrepienta de la muerte de la Unión Soviética no tiene corazón”, dijo. “Cualquiera que quiera restaurarlo no tiene cerebro”.

ESTABLECIMIENTO

ARCHIVO - Josef Stalin, secretario general del Partido Comunista de la Unión Soviética y primer ministro del estado soviético, posa en su escritorio en el Kremlin, Moscú, Rusia, en febrero de 1950. La muerte de Stalin por una hemorragia cerebral en 1953 fue traumática para soviéticos que lo veneraban.
ARCHIVO – Josef Stalin, secretario general del Partido Comunista de la Unión Soviética y primer ministro del estado soviético, posa en su escritorio en el Kremlin, Moscú, Rusia, en febrero de 1950. La muerte de Stalin por una hemorragia cerebral en 1953 fue traumática para soviéticos que lo veneraban.

Cinco años después del derrocamiento del gobierno zarista de Rusia, cuatro de las repúblicas socialistas que se habían formado después firmaron un tratado el 30 de diciembre de 1922 para crear la URSSUcraniaBielorrusiaTranscaucasia, que se extendió por Georgia, Armenia y Azerbaiyán; y Rusia, incluidas las posesiones del antiguo imperio en Asia Central. La URSS, que luego se expandió para incluir a Moldavia, Letonia, Lituania y Estonia, dejó a las repúblicas con sus propios gobiernos e idiomas nacionales, pero todos subordinados a Moscú.

LENÍN MUERE

ARCHIVO - El primer mausoleo del fundador soviético Vladimir Lenin, quien murió el 21 de enero de 1924, se encuentra en la Plaza Roja junto al Muro del Kremlin en Moscú, Rusia, el 25 de febrero de 1924. 
ARCHIVO – El primer mausoleo del fundador soviético Vladimir Lenin, quien murió el 21 de enero de 1924, se encuentra en la Plaza Roja junto al Muro del Kremlin en Moscú, Rusia, el 25 de febrero de 1924. 

Vladimir Lenin, el primer líder soviético, ya tenía mala salud cuando se formó la URSS y murió poco más de un año después. Josef Stalin superó a sus rivales en la batalla por el poder que siguió.

COLECTIVIZACIÓN

ARCHIVO - Se utiliza un tractor en el distrito agrícola de Rusia, 1923. Stalin implementó la colectivización, en la que las propiedades privadas se incorporaron a las granjas estatales y colectivas.ARCHIVO – Se utiliza un tractor en el distrito agrícola de Rusia, 1923. Stalin implementó la colectivización, en la que las propiedades privadas se incorporaron a las granjas estatales y colectivas.

Stalin incorporó propiedades privadas en granjas estatales y colectivas. La resistencia a la colectivización y las ineficiencias de la política agravaron las hambrunas; El “Holodomor” de Ucrania de 1932-33 mató a unos 4 millones de personas, y muchos lo llaman un genocidio absoluto.

GRAN PURGA

Más de un millón de personas murieron entre 1937 y 1938 por las "purgas" de StalinMás de un millón de personas murieron entre 1937 y 1938 por las «purgas» de Stalin

Impulsadas por el miedo de Stalin a los rivales, las autoridades soviéticas en la década de 1930 iniciaron juicios ficticios de figuras prominentes presuntamente enemigas del estado y llevaron a cabo arrestos y ejecuciones generalizados, a menudo basados en poco más que las denuncias de los vecinos.

Las estimaciones dicen que hasta 1,2 millones de personas murieron en 1937-38, el período más intenso de la purga.

SEGUNDA GUERRA MUNDIAL

ARCHIVO - Un caballo abandonado pasta entre las ruinas de la ciudad rusa de Stalingrado, ahora Volgogrado, el 18 de diciembre de 1942, unos cuatro meses después de la batalla por la ciudad en el río Volga entre las fuerzas del Eje y el ejército soviético. En el fondo, a la derecha, las mujeres rusas que salen de sus maltratadas casas se abren camino entre las ruinas. 

ARCHIVO – Un caballo abandonado pasta entre las ruinas de la ciudad rusa de Stalingrado, ahora Volgogrado, el 18 de diciembre de 1942, unos cuatro meses después de la batalla por la ciudad en el río Volga entre las fuerzas del Eje y el ejército soviético. En el fondo, a la derecha, las mujeres rusas que salen de sus maltratadas casas se abren camino entre las ruinas. 

La Segunda Guerra Mundial infligió un sufrimiento colosal a la Unión Soviética, pero consolidó su estatus de superpotencia e hinchó los corazones de los ciudadanos con la convicción de que la suya era una nación virtuosa e indomable.

Se estima que murieron 27 millones de soviéticos. La Batalla de Stalingrado fue una de las más sangrientas de la historia; las fuerzas nazis y afiliadas sitiaron Leningrado durante más de dos años. El Ejército Rojo empujó tenazmente hacia atrás y avanzó lentamente hasta llegar a Berlín, poniendo fin al teatro europeo de la guerra.

ARCHIVO - Los soldados soviéticos izan la bandera roja sobre el Reichstag en Berlín, Alemania, en mayo de 1945. La foto fue tomada por Yevgeny Khaldei, un fotógrafo veterano cuyas fotografías de soldados soviéticos izando la bandera roja sobre el Reichstag en Berlín se encuentran entre las más conocidas. 
ARCHIVO – Los soldados soviéticos izan la bandera roja sobre el Reichstag en Berlín, Alemania, en mayo de 1945. La foto fue tomada por Yevgeny Khaldei, un fotógrafo veterano cuyas fotografías de soldados soviéticos izando la bandera roja sobre el Reichstag en Berlín se encuentran entre las más conocidas. 

La guerra dejó a Estonia, Lituania y Letonia incorporadas a la Unión Soviética, así como a lo que luego se convirtió en Moldavia. Stalin usó conferencias durante la guerra para exigir una esfera de influencia soviética en Europa del Este, y eventualmente atrajo a Polonia, Hungría, Checoslovaquia, Rumania, Bulgaria y Alemania Oriental detrás de la “Cortina de Hierro”.

STALIN MUERE

ARCHIVO - Los rusos se reúnen frente al mausoleo de Lenin con los nombres que dicen "Lenin, Stalin" en la parte superior después de completar las alteraciones que involucraron la remoción de la piedra con el nombre de Stalin en la Plaza Roja en Moscú, Rusia, el 7 de marzo de 1962.ARCHIVO – Los rusos se reúnen frente al mausoleo de Lenin con los nombres que dicen «Lenin, Stalin» en la parte superior después de completar las alteraciones que involucraron la remoción de la piedra con el nombre de Stalin en la Plaza Roja en Moscú, Rusia, el 7 de marzo de 1962.

La muerte de Stalin en 1953 fue traumática para los soviéticos que lo veneraban. Enormes multitudes se reunieron para presentar sus respetos y, según los informes, más de 100 personas murieron en la aglomeraciónNo dejó un sucesor designado y los líderes del país se vieron envueltos en la lucha por el poder. Nikita Khrushchev consolidó su posición en la cima en 1955.

DESHIELO DE KHRUSHCHEV

ARCHIVO - Nikita Khrushchev, primer ministro soviético y primer secretario del Partido Comunista de la Unión Soviética, hace un gesto con el puño para enfatizar un comentario durante su discurso ante la Asamblea General de las Naciones Unidas en la ciudad de Nueva York el 23 de septiembre de 1960. 

ARCHIVO – Nikita Khrushchev, primer ministro soviético y primer secretario del Partido Comunista de la Unión Soviética, hace un gesto con el puño para enfatizar un comentario durante su discurso ante la Asamblea General de las Naciones Unidas en la ciudad de Nueva York el 23 de septiembre de 1960. 

Anteriormente un funcionario leal, Khrushchev se volvió contra su predecesor una vez firmemente en el poder. En un discurso ante un congreso del Partido Comunista, criticó durante horas la brutalidad de Stalin y el “culto a la personalidad” que engendró. Más tarde hizo que sacaran el cuerpo de Stalin del mausoleo de la Plaza Roja, donde también yacía el cuerpo de Lenin.

El discurso fue un punto clave en lo que se conoció como el Deshielo de Khrushchev, un período de represión y censura relajadas.

Khrushchev fue derrocado en 1964 en una votación del Presidium del Soviet Supremo, que estaba dirigido por Leonid Brezhnev. Se convirtió en el líder de la URSS.

CARRERA EN EL ESPACIO

ARCHIVO - El astronauta soviético Yuri Gagarin saluda después de llegar al aeropuerto de Londres, para una visita privada como invitado de la feria comercial rusa, el 11 de julio de 1961. El exitoso vuelo de una órbita el 12 de abril de 1961 hizo que el joven de 27 años Gagarin un héroe nacional y consolidó la supremacía soviética en el espacio hasta que Estados Unidos puso a un hombre en la luna más de ocho años después. 

ARCHIVO – El astronauta soviético Yuri Gagarin saluda después de llegar al aeropuerto de Londres, para una visita privada como invitado de la feria comercial rusa, el 11 de julio de 1961. El exitoso vuelo de una órbita el 12 de abril de 1961 hizo que el joven de 27 años Gagarin un héroe nacional y consolidó la supremacía soviética en el espacio hasta que Estados Unidos puso a un hombre en la luna más de ocho años después. 

El lanzamiento en 1957 del Sputnik-1, el primer satélite artificial, despertó una enorme preocupación en los Estados Unidos de que los soviéticos estaban avanzando tecnológicamente. Estados Unidos aceleró su programa espacial, pero la URSS envió al primer ser humano al espacio exterior, Yuri Gagarin, cuatro años después. El vuelo suborbital de 15 minutos del estadounidense Alan Shepard el mes siguiente solo enfatizó la brecha espacial.

ARCHIVO - La nave espacial tipo Vostok, como Yuri Gagarin y otros cosmonautas orbitaron la Tierra, se exhibe públicamente en Moscú, el 29 de abril de 1968 por primera vez. Los cosmonautas viajan en el Domo a la izquierda delante de la sección de instrumentos. La última etapa del cohete de lanzamiento es el cilindro en la parte trasera que se separa después del disparo. 

ARCHIVO – La nave espacial tipo Vostok, como Yuri Gagarin y otros cosmonautas orbitaron la Tierra, se exhibe públicamente en Moscú, el 29 de abril de 1968 por primera vez. Los cosmonautas viajan en el Domo a la izquierda delante de la sección de instrumentos. La última etapa del cohete de lanzamiento es el cilindro en la parte trasera que se separa después del disparo. 

CRISIS DE LOS MISILES CUBANOS

ARCHIVO - El líder cubano Fidel Castro, a la izquierda, y Nikita Khrushchev, primer ministro soviético y primer secretario del Partido Comunista de la Unión Soviética se dan la mano en el mausoleo de Lenin en la Plaza Roja de Moscú, el 1 de mayo de 1963.ARCHIVO – El líder cubano Fidel Castro, a la izquierda, y Nikita Khrushchev, primer ministro soviético y primer secretario del Partido Comunista de la Unión Soviética se dan la mano en el mausoleo de Lenin en la Plaza Roja de Moscú, el 1 de mayo de 1963.

Quizás lo más cerca que estuvo el mundo de una guerra nuclear total fue la confrontación de 1962 entre los EEUU y la URSS por la presencia en Cuba de misiles nucleares soviéticos, que Khrushchev envió en respuesta a los misiles con capacidad nuclear estadounidenses colocados en Turquía.

Estados Unidos ordenó un bloqueo naval de la isla y las tensiones se dispararon, pero los soviéticos acordaron retirar los misiles a cambio de retirar los misiles estadounidenses de Turquía. El resultado positivo fue el establecimiento de una línea directa entre EEUU y la URSS para facilitar las comunicaciones de crisis.

ARCHIVO - El buque de misiles guiados Dahlgren de la Marina de los EE. UU. sigue al Leninsky Komsomol soviético, el 10 de noviembre de 1962, mientras el buque ruso se dirigía desde Casilda, Cuba, a través del paso de barlovento entre Haití y Cuba. El carguero, con equipo militar y objetos parecidos a misiles cubiertos con lona, ​​fue interceptado más tarde por el destructor NorfolkARCHIVO – El buque de misiles guiados Dahlgren de la Marina de los EE. UU. sigue al Leninsky Komsomol soviético, el 10 de noviembre de 1962, mientras el buque ruso se dirigía desde Casilda, Cuba, a través del paso de barlovento entre Haití y Cuba. El carguero, con equipo militar y objetos parecidos a misiles cubiertos con lona, ​​fue interceptado más tarde por el destructor Norfolk

DETENTE

ARCHIVO - El presidente Jimmy Carter, centro izquierda, y el presidente soviético Leonid Brezhnev, centro derecha, saludan a la multitud que espera fuera de la embajada de EE. UU. después de que ambos jefes de estado terminaron su primera ronda de conversaciones antes de la firma del Tratado Monday Salt II, el 16 de junio. 1979, en Viena, Austria. ARCHIVO – El presidente Jimmy Carter, centro izquierda, y el presidente soviético Leonid Brezhnev, centro derecha, saludan a la multitud que espera fuera de la embajada de EE. UU. después de que ambos jefes de estado terminaron su primera ronda de conversaciones antes de la firma del Tratado Monday Salt II, el 16 de junio. 1979, en Viena, Austria. 

En los años de Brezhnev, Washington y Moscú se involucraron en el llamado período de “distensión” en el que se firmaron varios tratados de armas, se mejoraron las relaciones comerciales y se acopló la nave espacial Apollo-Soyuz, la primera misión conjunta en el espacio exterior.

Eso terminó después de que la Unión Soviética invadiera Afganistán. Brezhnev murió en 1982 y las relaciones se marchitaron bajo los sucesores de Yuri Andropov y Konstantin Chernenko, que estaban enfermos y murieron después de menos de 15 meses en el cargo.

AFGANISTÁN

ARCHIVO - En esta foto sin fecha, los soldados soviéticos reciben periódicos y correo cuando un convoy se detiene en algún lugar de Afganistán.

ARCHIVO – En esta foto sin fecha, los soldados soviéticos reciben periódicos y correo cuando un convoy se detiene en algún lugar de Afganistán.

A pesar de la reputación de Afganistán como “el cementerio de los imperios”, los soviéticos enviaron tropas en 1979, asesinaron al líder del país e instalaron un sucesor obediente.

La lucha se prolongó durante casi una década. Las tropas soviéticas, 115.000 en el punto álgido de la guerra, fueron golpeadas por combatientes de la resistencia acostumbrados al terreno accidentado.

El líder soviético Mikhail Gorbachov comenzó una retirada en 1987 y la completó en 1989. Más de 14.000 soldados del Ejército Rojo murieron en el conflicto que erosionó la imagen de superioridad militar soviética.

ARCHIVO - Una sonrisa y un saludo de un soldado soviético, mientras su convoy blindado regresa a la Unión Soviética por una carretera del norte de Afganistán, el 7 de febrero de 1989. ARCHIVO – Una sonrisa y un saludo de un soldado soviético, mientras su convoy blindado regresa a la Unión Soviética por una carretera del norte de Afganistán, el 7 de febrero de 1989. 

ESTANCAMIENTO

Leonid BrezhnevLeonid Brezhnev

“Pretenden pagarnos y nosotros pretendemos trabajar”. Esta línea sarcástica se hizo popular en la era de Brezhnev cuando la economía se tambaleaba a través de un crecimiento bajo e incluso negativo. La rigidez de la planificación central se consideraba una causa importante junto con el alto gasto en defensa.

ASCENSO DE GORBACHOV

ARCHIVO - El presidente estadounidense Ronald Reagan, a la izquierda, y el líder soviético Mikhail Gorbachev se reúnen por primera vez en la villa Fleur D'Eau en Versoix, cerca de Ginebra, el 19 de noviembre de 1985. ARCHIVO – El presidente estadounidense Ronald Reagan, a la izquierda, y el líder soviético Mikhail Gorbachev se reúnen por primera vez en la villa Fleur D’Eau en Versoix, cerca de Ginebra, el 19 de noviembre de 1985. 

El sombrío letargo que se estableció a finales de los años 70 se disipó cuando Gorbachov fue elegido líder del Partido Comunista después de la muerte de Chernenko. Agradable, relativamente joven a los 54 años y acompañado por su elegante esposa, Raisa, Gorbachov aportó un fuerte toque humano a un gobierno sombrío y opaco, despertando el entusiasmo denominado “Gorbymanía” en Occidente.

En cuestión de meses, estaba haciendo campaña para poner fin al estancamiento económico y político, utilizando “glasnost” o apertura, para perseguir el objetivo de la “perestroika”: la reestructuración.

Firmó dos acuerdos armamentísticos históricos con los EE. UU., liberó a los presos políticos, permitió el debate abierto, las elecciones de múltiples candidatos y la libertad de viajar, y puso fin a la opresión religiosa.

Pero las fuerzas que desató rápidamente escaparon de su control. Las tensiones étnicas reprimidas durante mucho tiempo estallaron en conflictos en áreas como el sur del Cáucaso. Las huelgas y los disturbios laborales siguieron a los aumentos de precios y la escasez de bienes de consumo tan severa que incluso las tiendas de exhibición de Moscú estaban vacías.

CHERNÓBIL

ARCHIVO - Esta foto muestra una vista aérea de la planta nuclear de Chernobyl en Chernobyl que muestra el daño de una explosión e incendio en el reactor cuatro el 26 de abril de 1986 que envió grandes cantidades de material radiactivo a la atmósfera en Ucrania. ARCHIVO – Esta foto muestra una vista aérea de la planta nuclear de Chernobyl en Chernobyl que muestra el daño de una explosión e incendio en el reactor cuatro el 26 de abril de 1986 que envió grandes cantidades de material radiactivo a la atmósfera en Ucrania. 

La posición de Gorbachov en Occidente se vio socavada cuando un reactor en la planta de energía nuclear de Chernobyl explotó en 1986, arrojando lluvia radiactiva sobre gran parte de Europa durante una semana.

A pesar de la cacareada glasnost de Gorbachov, los soviéticos no informaron al mundo exterior, ni siquiera a sus propios ciudadanos, del desastre durante dos días. Permitieron un gran evento del Primero de Mayo en Kiev a pesar de los elevados niveles de radiación.

CAÍDA DEL MURO DE BERLÍN

FOTO DE ARCHIVO: Un manifestante golpea el Muro de Berlín mientras los guardias fronterizos de Berlín Oriental miran desde arriba de la Puerta de Brandenburgo en esta foto de archivo del 11 de noviembre de 1989. FOTO DE ARCHIVO: Un manifestante golpea el Muro de Berlín mientras los guardias fronterizos de Berlín Oriental miran desde arriba de la Puerta de Brandenburgo en esta foto de archivo del 11 de noviembre de 1989. 

Aunque la URSS había enviado tropas para sofocar los levantamientos en los estados satélites de Hungría y Checoslovaquia en 1956 y 1968, no intervino cuando la democratización y las olas de disidencia se extendieron por los países del Bloque del Este en 1989.

La consecuencia más vívida de dar un paso atrás se produjo cuando Alemania Oriental abrió paso a Alemania Occidental: manifestantes jubilosos invadieron el Muro de Berlín que había bloqueado el sector soviético de la ciudad desde 1961 y lo arrancaron a martillazos.

INTENTO DE GOLPE

ARCHIVO - Boris Yeltsin, presidente de la Federación Rusa, pronuncia un discurso desde lo alto de un tanque frente al edificio del Parlamento ruso en Moscú, Rusia, el lunes 19 de agosto de 1991. Boris Yeltsin se subió a un tanque frente al edificio del parlamento para denunciar a los golpistas. 
ARCHIVO – Boris Yeltsin, presidente de la Federación Rusa, pronuncia un discurso desde lo alto de un tanque frente al edificio del Parlamento ruso en Moscú, Rusia, el lunes 19 de agosto de 1991. Boris Yeltsin se subió a un tanque frente al edificio del parlamento para denunciar a los golpistas. 

El primer ministro soviético, el ministro de defensa, el jefe de la KGB y otros altos funcionarios, alarmados por el creciente separatismo y los problemas económicos, el 19 de agosto de 1991, pusieron a Gorbachov bajo arresto domiciliario en su dacha de vacaciones y ordenaron el cese de todas las actividades políticas.

Los tanques y las tropas recorrieron las calles de Moscú, pero las multitudes se reunieron para desafiarlos. El presidente ruso, Boris Yeltsin, se subió a un tanque frente al edificio del parlamento para denunciar a los golpistas. El intento fracasó en tres días y Gorbachov regresó a Moscú, aunque con su poder severamente debilitado.

COLAPSO

ARCHIVO - El presidente soviético Mikhail Gorbachev se frota los ojos durante la sesión especial del Soviet Supremo en Moscú, Rusia, el 27 de agosto de 1991. ARCHIVO – El presidente soviético Mikhail Gorbachev se frota los ojos durante la sesión especial del Soviet Supremo en Moscú, Rusia, el 27 de agosto de 1991. 

Durante los siguientes cuatro meses, la URSS se desintegró con el lento drama de un glaciar que se desmorona, cuando varias repúblicas, incluida Ucrania, declararon su independencia. Yeltsin prohibió las actividades del Partido Comunista en Rusia.

Los líderes de Rusia, Ucrania y Bielorrusia firmaron a principios de diciembre un acuerdo declarando que la Unión Soviética había dejado de existir. El 25 de diciembre, Gorbachov renunció y la bandera de la URSS fue bajada del Kremlin.

Persiste el debate sobre lo que derribó al coloso: sus formas represivas, las malas decisiones de los líderes enfermos, la adhesión a una ideología posiblemente inviable: todo podría haber influido.

ARCHIVO - El presidente de Rusia, Boris Yeltsin, segundo a la derecha, el presidente de Ucrania, Leonid Kravchuk, segundo a la izquierda, el líder de Bielorrusia, Stanislav Shushkevich, tercero a la izquierda, el secretario de Estado de Rusia, Gennady Burbulis, a la derecha, el primer ministro de Bielorrusia, Vyacheslav Kebich, tercero a la derecha, y el primer ministro de Ucrania, Vitold Fokin, a la izquierda, firma un acuerdo que pone fin a la Unión Soviética y declara la creación de la Comunidad de Estados Independientes en Viskuli, Bielorrusia, el 8 de diciembre de 1991.ARCHIVO – El presidente de Rusia, Boris Yeltsin, segundo a la derecha, el presidente de Ucrania, Leonid Kravchuk, segundo a la izquierda, el líder de Bielorrusia, Stanislav Shushkevich, tercero a la izquierda, el secretario de Estado de Rusia, Gennady Burbulis, a la derecha, el primer ministro de Bielorrusia, Vyacheslav Kebich, tercero a la derecha, y el primer ministro de Ucrania, Vitold Fokin, a la izquierda, firma un acuerdo que pone fin a la Unión Soviética y declara la creación de la Comunidad de Estados Independientes en Viskuli, Bielorrusia, el 8 de diciembre de 1991.

Treinta años después, el analista Dmitri Trenin, entonces director del Centro Carnegie de Moscú, dijo a The Associated Press: “El colapso de la Unión Soviética fue una de esas ocasiones en la historia que se cree que son impensables hasta que se vuelven inevitables”.