Las cinco claves sobre la implementación del bitcoin en El Salvador

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El 66,7 % de los salvadoreños opina que la Ley Bitcoin debe ser derogada y el 65,2 % se mostró en desacuerdo en que el Gobierno de Bukele utilice fondos públicos para financiar la implementación del criptoactivo

El Salvador será el próximo martes el primer país del mundo en darle curso legal como moneda de cambio al bitcóin, para bien o para mal, dependiendo del sector que lo valore.

El presidente salvadoreño, Nayib Bukele, busca enganchar el proyecto a su popularidad entre la población, que se resiste y rechaza el criptoactivo, según diversas encuestas, y también demanda más información.

A la ecuación se suman sectores, como la oposición, que manifiestan su desconfianza y critican el uso de fondos públicos en una iniciativa que no está del todo clara.

Dicho fideicomiso estará regulado por la Ley de Creación del Fideicomiso Bitcoin, que fue aprobada con los votos de 64 de 84 diputados en el Congreso y que no contó con los votos de la oposición. EFE/Rodrigo Sura/Archivo
Dicho fideicomiso estará regulado por la Ley de Creación del Fideicomiso Bitcoin, que fue aprobada con los votos de 64 de 84 diputados en el Congreso y que no contó con los votos de la oposición

Las monedas oficiales en El Salvador, según la Ley de Integración Monetaria, son dos: el dólar estadounidense y el colón, pero ésta última no circula más.

Estas son las cinco claves para entender su implementación:

1. EL BITCOIN ES OBLIGATORIO

La Asamblea Legislativa, de amplía mayoría oficialista, aprobó en junio la Ley Bitcóin, cuyo objetivo es “la regulación del bitcoin como moneda de curso legal, irrestricto con poder liberatorio, ilimitado en cualquier transacción y a cualquier título que las personas naturales o jurídicas públicas o privadas requieran realizar”.

La normativa, que contiene apenas 16 artículos, fue aprobada con dispensa de trámites y sin mayor debate parlamentario, lo que significa que no pasó por un análisis previo en el Congreso.

FOTO DE ARCHIVO: El presidente de El Salvador, Nayib Bukele, habla durante una conferencia de prensa en San Salvador, El Salvador, el 6 de junio de 2021. REUTERS / José Cabezas / Foto de archivo

El presidente de El Salvador, Nayib Bukele, habla durante una conferencia de prensa en San Salvador, El Salvador, el 6 de junio de 2021

Bukele no anunció a los salvadoreños la intención de adoptar la criptomoneda, sino que lo reveló mediante un video en una conferencia de “bitcoiners” celebrada en Miami (EE.UU.).

La ley, que fue aprobada apenas cuatro días después del anuncio del mandatario, indica que “todo agente económico deberá aceptar bitcoin como forma de pago cuando así le sea ofrecido por quien adquiere un bien o servicio”.

Su uso es obligatorio aunque el presidente Bukele ha señalado que quedará a opción de los salvadoreños.

La ley manda su obligatoriedad, pero el mandatario matizó este aspecto duramente criticado el 24 de junio pasado con un juego de palabras.

Alejandro Martinez, dueño de Perronas Pizzas, muestra su celular que usa para aceptar pagos de Bitcoin en su negocio en Apopa. REUTERS / Jose Cabezas
Alejandro Martinez, dueño de Perronas Pizzas, muestra su celular que usa para aceptar pagos de Bitcoin en su negocio en Apopa

Bukele afirmó que los agentes económicos sí están obligados a aceptar el bitcoin, pero no a recibirlo. La solución a este problema, semántico o de legislación la dará la gubernamental “Chivo Wallet”.

2. ¿CÓMO FUNCIONARÁ?

El Gobierno lanzará el martes la citada billetera electrónica en las tiendas de aplicaciones iOS y Android.

La clave entre aceptar y recibir bitcoin, según la explicación de Bukele, radica en la “convertibilidad automática e instantánea” del criptoactivo a dólares.

Un patinador pasa frente a un cajero automático Chivo Wallet en la Plaza El Salvador del Mundo en San Salvador .
REUTERS / Jose Cabezas
Un patinador pasa frente a un cajero automático Chivo Wallet en la Plaza El Salvador del Mundo en San Salvador

Es decir, los comercios tendrán que aceptar bitcoin pero mediante la “Chivo Wallet” podrán decidir si se quedan con la criptomoneda o la cambian automáticamente a dólares.

Son 150 millones de dólares los que la Asamblea Legislativa le aprobó al Gobierno para crear un fideicomiso (fondo) que respaldara estas transacciones.

Las dudas: ¿Qué hará el Gobierno con esos fragmentos de bitcoin? ¿los guardará? ¿los venderá para obtener nuevamente dólares? ¿Qué respalda los dólares virtuales de la billetera?

Imagen de archivo. Un ciclista pasa por un graffiti que dice: "Bitcóin es igual a negocio de Bukele (una referencia al presidente de El Salvador, Nayib Bukele)". REUTERS / José CabezasImagen de archivo. Un ciclista pasa por un graffiti que dice: «Bitcóin es igual a negocio de Bukele (una referencia al presidente de El Salvador, Nayib Bukele)»

La Ley Bitcoin no dice nada al respecto.

3. UN BONO PARA ATRAER USUARIOS

Bukele prometió entregar, con fondos estatales, un bono en bitcoin equivalente a 30 dólares a quienes descarguen la “Chivo Wallet”, sin que estos puedan ser cambiados a dólares.

Los diputados también le dieron al Gobierno otros 23,3 millones de dólares para el proyecto “Criptofriendly”, del que poco se conoce, y 30 millones para a la entrega del bono o incentivo.

Un patinador pasa cerca de un cajero automático Chivo Wallet en la Plaza El Salvador del Mundo en San Salvador. Chivo es una billetera Bitcoin que el gobierno salvadoreño lanzará para el uso de Bitcoin como moneda de curso legal. REUTERS / Jose Cabezas
Un patinador pasa cerca de un cajero automático Chivo Wallet en la Plaza El Salvador del Mundo en San Salvador. Chivo es una billetera Bitcoin que el gobierno salvadoreño lanzará para el uso de Bitcoin como moneda de curso legal

Además, el país contará con una red de 200 cajeros automáticos en los que los salvadoreños que posean bitcoin podrán retirar dólares en efectivo.

Por el momento se desconoce a qué empresa se compraron todos esos cajeros y el costo de los mismos.

A mediados de junio pasado, se anunció que la empresa estadounidense Athena Bitcoin había comenzado con la instalación de cajeros automáticos, pero públicamente no se sabe si es la única proveedora y si ganó una licitación.

Miembros de un sindicato participan en una protesta contra el uso de bitcóin como moneda de curso legal, en San Salvador, El Salvador. 1 de septiembre de 2021. REUTERS/Jose CabezasMiembros de un sindicato participan en una protesta contra el uso de bitcóin como moneda de curso legal, en San Salvador, El Salvador. 1 de septiembre de 2021

4. RECHAZO Y DESCONFIANZA

El jefe de Estado salvadoreño ha promovido el uso del bitcoin como una medida para eliminar el pago de comisiones por el envío de remesas desde Estados Unidos, que sostienen la economía salvadoreña y beneficia a 1,63 millones de salvadoreños.

Un total de 471.633 hogares reciben estas divisas, de los que 13.530 se encuentran en pobreza extrema y 68.874 en pobreza relativa, según fuentes oficiales.

De acuerdo con el mandatario, son 400 millones los que pagan los salvadoreños en el extranjero cada año para enviar las remesas, que en 2020 sumaron más de 5.900 millones.

"NO AL BIRCOIN": Un hombre participa en una protesta contra la detención del comentarista de criptomonedas Mario Gómez, y contra el uso de bitcoin como moneda de curso legal, en San Salvador, El Salvador. REUTERS / Jose Cabezas
«NO AL BITCOIN»: Un hombre participa en una protesta contra la detención del comentarista de criptomonedas Mario Gómez, y contra el uso de bitcoin como moneda de curso legal, en San Salvador, El Salvador

Sin embargo, la mayoría de los salvadoreños muestran desinterés, rechazo y desconfianza al uso del bitcoin, de acuerdo con los resultados de encuestas.

Según un sondeo del jesuita Instituto Universitario de Opinión Pública de la Universidad Centroamericana (Iudop), el 66,7 % de la población opina que la Ley Bitcoin debe ser derogada y el 65,2 % se mostró en desacuerdo en que el Gobierno de Bukele utilice fondos públicos para financiar la implementación del criptoactivo.

Además, el estudio señala que el 78,3 % de la población está poco o nada interesada en descargar en sus teléfonos la aplicación de la billetera electrónica y el 71,2 % prefiere utilizar el dólar.

Un grupo de jóvenes salvadoreños se pronunciaron este miércoles en contra de la implementación del bitcóin como moneda de intercambio y denunciaron persecución política contra las personas críticas del Gobierno de Nayib Bukele. EFE/Rodrigo Sura
Un grupo de jóvenes salvadoreños se pronunciaron este miércoles en contra de la implementación del bitcóin como moneda de intercambio y denunciaron persecución política contra las personas críticas del Gobierno de Nayib Bukele

Otras dos encuestas muestran resultados parecidos.

El Ministerio de Economía elaboró, como complemento de la ley, un reglamento que entrará en vigor el miércoles, pero a criterio del Instituto Centroamericano de Estudios Fiscales (Icefi), deja más dudas porque “no aclara algunos elementos que no explica la legislación” principal.

5. OTRAS CRIPTOMENDAS Y SUS PROYECTOS

La Ley Bitcoin no incluye otras criptomonedas y sus proyectos adyacentes, y el Gobierno tampoco ha dicho nada.

Un hombre muestra una camiseta durante una protesta contra el uso de Bitcoin como moneda de curso legal en San Salvador. REUTERS / Jose Cabezas
Un hombre muestra una camiseta durante una protesta contra el uso de Bitcoin como moneda de curso legal en San Salvador

Según un sitio especializado Coindesk, el Gobierno salvadoreño habría firmado un acuerdo con la plataforma latinoamericana especializada en criptoactivos Koibanx.

Dicho acuerdo sería para generar la capacidad en el país para almacenar digitalmente los documentos oficiales del Centro Nacional de Registros (CNR) sobre la cadena de bloques de Algorand.

Se desconoce si el Gobierno ha firmado más acuerdos con otras plataformas.