Astrónomos descubren origen de misterioso asteroide que impactó la Tierra en 2018

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DPA Madrid / 23.04.2021 13:22:18

Un grupo de astrónomos logró identificar el asombroso origen de un pequeño asteoride que impactó en Bostwana en el año 2018 y que había intrigado a la comunidad científica desde entonces. Los asombrosos resultados revelaron que el obejto extraterrestre probablemente vino de Vesta, el segundo asteroide más grande de nuestro Sistema Solar y objetivo de la misión Dawn de la NASA 

Guiados por el astrónomo de meteoritos del Instituto SETI Peter Jenniskens, un equipo internacional encontró 23 meteoritos en las profundidades de la Reserva de Caza del Kalahari Central tras el impacto y ahora publica conclusiones Meteoritics and Planetary Science.

Origen del misterioso asteroide

“La combinación de las observaciones del pequeño asteroide en el espacio con la información obtenida de los meteoritos muestra que probablemente provino de Vesta”, dijo Jenniskens en un comunicado.El pequeño asteroide que impactó a Botswana, llamado 2018 LA, fue descubierto por primera vez por Catalina Sky Survey de la Universidad de Arizona como un punto débil de luz que se movía entre las estrellas. El Catalina Sky Survey busca asteroides que crucen la Tierra como parte del programa de Defensa Planetaria de la NASA.

El equipo recuperó datos de archivo del programa SkyMapper Southern Survey en Australia que mostraba al asteroide girando en el espacio, girando una vez cada cuatro minutos, presentando alternativamente un lado ancho y uno estrecho mientras reflejaba la luz del sol.

En su viaje a la Tierra, los rayos cósmicos bombardearon el asteroide y crearon isótopos radiactivos. Al analizar esos isótopos, los investigadores determinaron que 2018 LA era una roca sólida de aproximadamente 1.5 metros de tamaño, que reflejaba aproximadamente el 25 por ciento de la luz solar.”Esta es sólo la segunda vez que detectamos un asteroide en el espacio antes de que choca contra la Tierra”, dijo Jenniskens. “El primero fue el asteroide 2008 TC3 en Sudán diez años antes”. Jenniskens también guió la búsqueda de fragmentos del TC3 de 2008.

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