Alerta por la rápida expansión de las nuevas variantes del coronavirus

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Agencias.-12-01- 21.- Irlanda es el país donde más rápidamente se ha extendido el coronavirus en la última semana coincidiendo con la expansión de la nueva cepa B-117 descubierta semanas antes en Inglaterra. En Londres, donde la nueva cepa ya es mayoritaria, un 3,56% de la población -una de cada 28 personas- tenía infección activa de Covid en la semana del 27 de diciembre al 2 de enero, la última de la que hay datos publicados.

“Nuestra evaluación es que esta variante [del virus] puede, con el tiempo, desplazar a otras cepas en circulación, como se ha visto en el Reino Unido y de manera creciente en Dinamarca. (…) La variante es motivo de alarma”, advirtió l 7 de enero Hans Kluge , director regional para Europa de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

La alarma se debe a que, aunque la nueva cepa no sea más virulenta que las anteriores, sí parece ser entre un 50% y un 74% más contagiosa, según sendos estudios  basados en datos del Reino Unido hechos públicos la semana pasada. Por lo tanto, aunque el riesgo de sufrir Covid grave no es mayor con la nueva variante que con las anteriores, los números totales de personas que enfermarán, que requerirán hospitalización y que morirán sí aumentarán. Esto provocará una mayor presión sobre los sistemas sanitarios y obligará a adoptar medidas más estrictas que hasta ahora para controlar la epidemia.

La variante B-117 se ha detectado ya en 45 países después de que el domingo se confirmara su presencia en México y Rusia y ayer en Malasia. Posiblemente se encuentre también en otros países donde aún no se ha identificado, ya que su detección requiere un análisis genómico más complejo que una PCR o un test de antígenos.

Otras dos variantes del coronavirus descubiertas en las últimas semanas inquietan a los epidemiólogos. La variante 501. V2, notificada por Sudáfrica  el 18 de diciembre y a la que se atribuye el rápido aumento de casos que se registra en la región, se ha confirmado ya en 27 países. Otra variante descubierta en Brasil s detectó este domingo en Japón  en cuatro viajeros procedentes del estado de Amazonas.

Estas dos variantes, a diferencia de la descubierta en Inglaterra, tienen una mutación llamada E484K que podría ayudarles a burlar los anticuerpos neutralizantes que el sistema inmunitario produce contra el coronavirus. La variante británica, por su parte, comparte con la sudafricana la mutación N501Y, que les ayuda a infectar las células humanas de manera más eficiente. Investigadores de Pfizer han demostrado  en un estudio presentado el 7 de enero, que esta mutación no compromete la eficacia de su vacuna.

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“Hay aún un gran margen de incertidumbre en las estimaciones”, advierte Clara Prats, del grupo de biología computacional Biocomsc de la Universitat Politècnica de Catalunya (UPC). Prats señala que aún no se sabe hasta qué punto esta nueva variante es más contagiosa y “por lo tanto no podemos hacer estimaciones precisas de la rapidez con que se propagará ni de las medidas que serán necesarias para contenerla”.

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